Pour moi personnellement, les essais cliniques me semblaient beaucoup plus pertinents pour la vie quotidienne que la recherche en laboratoire. Je n'ai jamais vraiment eu de plan de carrière, alors j'ai toujours détesté cette question d'entrevue, «où te vois-tu dans 10 ans?» Ayant pleinement apprécié mon BSc en pharmacologie, la progression évidente semblait être un doctorat puis un poste postdoctoral. Mon premier post-doctorat était aux États-Unis, mais je n'ai pas apprécié.

Ma patronne était une femme extrêmement brillante et enthousiaste et j'ai commencé à réaliser que je ne serais jamais enthousiasmée par la science comme elle le faisait. L'idée a commencé à me frapper que je ne serais peut-être pas assez bon pour faire carrière dans la recherche universitaire! En regardant les gens se battre pour le financement, je suis devenu très découragé par l'ensemble du système.

Bien que mes premières réflexions sur la sortie de la recherche en laboratoire émergent, je me suis convaincu que c'était juste le travail que je faisais à l'époque. Mais de retour au Royaume-Uni et d'un deuxième post-doctorant, je me suis vite rendu compte que mes doutes antérieurs étaient fondés sur plus que juste mes expériences aux États-Unis. Il était certainement temps pour un changement de carrière.

Plusieurs amis avaient fait le saut dans la recherche clinique, et j'ai commencé à explorer cela comme une option. J'ai eu une longue conversation avec un ami en particulier. Elle avait été associée de recherche clinique (ARC) pour une grande société pharmaceutique pendant quelques années et semblait très heureuse. Elle m'a donné un excellent livret, contenant beaucoup d'informations sur la façon dont les essais cliniques sont menés et ce que fait une ARC.

Une ARC passe beaucoup de temps à visiter des cliniciens qui effectuent des essais cliniques pour s'assurer que tout est fait correctement, que les patients ne sont pas compromis et que les données recueillies sont exactes. Une ARC peut travailler soit pour une entreprise pharmaceutique, soit pour une organisation de recherche sous contrat (CRO). Ce dernier est engagé par des entreprises pour mener leurs essais cliniques.

Mon introspection m'a conduit à la conclusion que, pour moi personnellement, les essais cliniques semblaient beaucoup plus pertinents pour la vie quotidienne que la recherche en laboratoire. J'ai aussi aimé l'idée de revenir à mes racines pharmacologiques. Mais ce qui m'a le plus séduit dans le domaine, c'est l'opportunité de se construire une carrière.

Je connaissais des gens qui s'étaient lancés dans la recherche clinique quelques années auparavant et ils avaient très bien réussi, gravissant les échelons vers la gestion des essais assez rapidement. Si je quittais la recherche, je voulais passer à quelque chose qui me donnait de nombreuses perspectives de carrière pour l'avenir.

Bien sûr, j'avais des doutes. Je savais que le travail impliquait beaucoup de voyages, principalement la conduite, ce qui ne me plaît pas! J'avais également été amené à croire que les ARC sont classiquement assez extravertis et doivent supporter beaucoup de violence verbale de la part de cliniciens! Mais, même si ce n'était pas le travail de mes rêves, il correspondait suffisamment à mes critères pour que je tente de faire le saut.

Mon CV nécessitait du travail car il était très axé sur les emplois de recherche. Encore une fois, mon ami a aidé. Elle m'a suggéré de mettre en évidence des compétences telles que la résolution de problèmes, les relations interpersonnelles et la capacité de travailler en équipe tout en étant indépendant, ce que j'utilisais tous les jours mais auquel je n'avais jamais vraiment pensé. Jusque-là, je pensais que mon expérience de laboratoire et mon dossier de publication parlaient d'eux-mêmes, mais il est vraiment important que vous sélectionniez toutes vos forces et que vous vous vendiez - même si cela peut être difficile de le faire sans paraître cliché - parce que la concurrence pour ceux-ci les emplois sont énormes.

Toute expérience clinique, aussi limitée soit-elle, doit être traitée pour tout ce qu'elle vaut. De nombreuses entreprises veulent des infirmières pour les postes de l'ARC en raison de leur expertise clinique.

Alors, avec mon CV fraîchement révisé, j'ai commencé à postuler à des emplois. J'ai trouvé que la meilleure source de publicités était New Scientist, mais j'ai très vite réalisé qu'une transition vers la recherche clinique n'allait pas être facile. Toutes les publicités demandaient des personnes ayant de l'expérience, mais comment pourriez-vous acquérir de l'expérience si personne ne vous engageait en premier lieu? Une agence m'a dit que mon doctorat n'avait pas de sens; quelqu'un d'autre a dit que j'étais surqualifié et que je trouverais le travail très ennuyeux.

C'était très démoralisant, mais je crois toujours que l'expérience de laboratoire est une excellente base pour travailler dans les essais cliniques. Il vous apprend à réfléchir sur vos pieds, à collaborer avec des collègues et à avoir confiance en vos actions. Pourtant, postuler pour un emploi après un emploi est devenu très frustrant: je savais que je pouvais faire le travail debout sur ma tête, mais personne ne me donnerait une chance!

Finalement, après 5 mois, j'ai eu mon premier entretien en bonne et due forme. L'interview en elle-même ne s'est pas très bien déroulée, mais j'ai eu une excellente conversation avec l'un des intervieweurs en attendant mon taxi pour rentrer chez moi. Il m'a donné de précieux conseils. Il m'a dit qu'il est très important d'indiquer dans votre lettre de motivation que vous avez une bonne connaissance de ce qu'implique le travail et comment vos compétences peuvent s'y adapter.

Il a également déclaré qu'il était important d'adapter votre lettre spécifiquement à chaque emploi, en montrant que vous avez lu correctement l'annonce et que vous ne postulez pas aveuglément pour quoi que ce soit. Son autre conseil était d'imprimer votre CV et votre lettre sur du papier épais et de bonne qualité, car cela se démarquera vraiment dans une pile!

Pour ma prochaine entrevue, quelques mois plus tard, j'ai fait beaucoup plus de devoirs dans le rôle d'un ARC. J'ai appris divers termes clés comme GCP (bonnes pratiques cliniques) ou SDV (vérification des données sources). Je n'ai pas bien compris ce qu'ils signifiaient mais je pouvais les insérer dans une phrase si nécessaire! Quoi que j'ai fait, cela a dû marcher parce que j'ai obtenu le poste et que je suis ARC depuis plus d'un an maintenant.

C'était une courbe d'apprentissage très raide et j'ai trouvé difficile de recommencer au bas de la pile. Comme pour tout travail, il y a des bons et des mauvais. Il y a beaucoup de voyages, ce qui me déprime parfois, mais mes compétences de conduite se sont améliorées sans fin!

Passer autant de temps avec des cliniciens que j'apprécie vraiment, mais personne ne m'a encore crié dessus! Le travail quotidien peut être très banal, mais je peux voir où l'expérience que je gagne peut mener et je sais que si je persévère pendant quelques années, il y aura beaucoup d'options qui s'offrent à moi. Le laboratoire me manque parfois, mais j'entends mes amis parler des demandes de subvention et de leur incertitude pour l'avenir, et cela ne me manque plus tellement!

Par Claire Ivey, Science, 05 avril 2002